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Nichée dans l’eau bleue du Golfe de Thaïlande , Koh Tao était d’abord une prison avant de devenir un endroit renommé pour la plongée . Lîle de la tortue en Thaïlandais, s’étend sur une superficie de 21 km². Elle possède une ambiance très différente des autres îles paradisiaques du Golfe de Thaïlande : beaucoup moins décadent que sa voisine Koh Phangan, l’île des soirée Full Moon, mais beaucoup plus orienté activités nature que Koh Samui.
Koh Tao est principalement peuplée par les voyageurs du monde désireux de découvrir et d’apprendre la plongée. Le village principal, Sairee, situé au nord de l’île, offre la plupart des divertissements touristiques, y compris les restaurants et les bars permettant de festoyer toute la nuit. Au Sud, Chalok Baan Kao est au contraire un endroit touristique plus familial, loin de la foule.
Enfin, difficilement accessible, vous trouverez sur la côtes Est, les plages sauvages et des ressorts isolés.

Comment venir à Koh Tao

De Bangkok, vous pouvez réserver un billet de bus ou de train pour Chumphon ou Surat Thani, puis prendre un bateau (environ 3 heures). Les billets peuvent être achetés dans une agence de voyage dans la capitale pour moins de 25€, ou directement au guichet de la gare.

Voyager en train procure l’avantage d’avoir un vrai lit plat, pour une bonne nuit de sommeil. Toutefois, en fonction de la classe, les billets peuvent être plus chers.
Le billet de train de deuxième classe en Thaïlande, sans air conditionné, est généralement suffisamment confortable pour la plupart des Occidentaux. Vous pouvez opter pour l’air conditionné, mais assurez-vous que vous avez emporté un vêtement chaud avec vous.
Enfin, la première classe signifie généralement d’avoir votre propre cabine privée, avec air conditionné.

Vous pouvez également prendre un bateau depuis les îles voisines. Il faut environ trois heures de Koh Samui et une heure de Koh Phangan. Le prix des billets varie de 10 € à 20 € selon la compagnie maritime, et la saison. Tous les bateaux arrivent à Koh Tao via le port du village de Mae Haad.
Prenez ensuite un taxi pour rejoindre votre hôtel, ou louez un scooter.

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Sites de plongée de Koh Tao

Beaucoup viennent pour apprendre à plonger à Koh Tao en raison de ses conditions météorologiques parfaites, de la visibilité de l’eau qui est généralement très bonne (20m) et qu’il n’y a pratiquement pas de courant inquiétants. L’île de Koh Tao est entouré par de beaux sites de plongée. Plongez à Chumphon pinnacle pour ses couleurs, ses barracudas géants, ses mérous et si vous êtes assez chanceux, vous verrez un requin baleine .

Dans les eaux peu profondes de Twins, vit Némo, le poisson clown. À White Rock, l’un des sites de plongée les plus populaires sur Koh Tao , vous pourrez voir des poissons anges, poissons papillons, des raies à points bleue, et des tortues. Amusez-vous pratiquer la flottabilité à Green Rock en nageant à travers ses nombreuses grottes. Enfin, plongez sur l’épave du bateau de la marine américaine Sattakut.

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Ecoles de plongée à Koh Tao

Avec la plongée comme la principale attraction touristique, les écoles de plongée à Koh Tao sont nombreuses et permettent de plonger ou d’obtenir tous les niveaux et certifications reconnus dans le monde de la plongée, et ceci est valable pour toutes les organisations internationales dont PADI, SSI et BSAC. Ainsi, si vous souhaitez devenir un professionnel, il y a beaucoup de centres de développement de carrière dits CDC, ou des formules GO PRO pour devenir Divemaster, instructeur et plus encore. Des personnes du monde entier changent de vie sur Koh Tao et deviennent des passionnés de plongée itinérants par la suite. Les prix concernant la plongée sont les plus abordable de Thaïlande et peut être même du monde.

Vous trouverez la plupart des écoles de plongée à Koh Tao dans les trois districts principaux : Mae Haad près du port, Chalok Baan Kao dans le Sud et sur Sairee dans la partie Nord-ouest de l’île. Si vous plongez avec l’une des grandes écoles de plongée à Koh Tao, vous pouvez vous attendre à une grande ambiance, et de grands bateaux. A l’inverse, les centres de plongée plus petits offrent généralement de plus petits groupes avec une ambiance familiale.
Dans tous les cas, les instructeurs sont qualifiés et ont beaucoup d’expériences. La plupart parle un moins une langue étrangère. Ainsi, il est possible d’apprendre la plongée dans sa langue maternelle dont le Français.

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Hébergements sur Koh Tao

Koh Tao propose une large gamme d’hébergements allant des dortoirs pour routards qui ont un budget serré, aux splendides chambres d’hôtel avec vue sur la mer. Il est encore possible de trouver un bungalow en bambou ou en bois , mais la plupart ont été rénovés et sont maintenant des bungalows confortables en béton, généralement équipés de terrasse. Les prix varient selon la saison, l’emplacement et la durée de votre séjour.

Les chambres à bas prix commencent à 300bht, pour une chambre généralement équipée d’un ventilateur et d’eau froide. Pour un supplément de 100 à 200bht, vous pouvez passer à la climatisation et à l’eau chaude. Si vous réservez un cours, certains centres de plongée sur Koh Tao seront heureux d’offrir un rabais voir la gratuité sur l’hébergement. Pour les voyageurs numériques, la plupart des hôtels et cafés offrent le Wifi gratuit avec un débit correct.
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Coût de la vie sur Koh Tao

Un peu plus cher que sur le continent, Koh Tao reste un endroit relativement bon marché. En moyenne, vous pouvez commencer votre journée avec un petit déjeuner complet pour environ 100bth. Pour un déjeuner ou un diner Thaïlandais, comptez également 100bth, mais attendez-vous à payer plus si vous commandez de la cuisine occidentale. Brochettes grillées au barbecue coûtent généralement autour de 100-150bth. De plus, il est tout de même possible de trouver des plats thaïlandais pour 50-60bth au moins cher.

La bière Thaïlandaise n’est pas chère du tout: 60bth pour une petite bouteille et jusqu’à 90bth pour une grande. Enfin, les jus de fruits frais coûtent de 30 à 60bht au détail. Ils peuvent être un peu plus cher si commandé dans un restaurant. En général, comptez 70bth pour une salade de délicieux fruits frais.

Côté transport, un taxi coûte environ 100bth du port de Mae Haad à la plupart des endroits de l’île. Les scooters sont loués à la journée pour 150-250bth, ou au mois pour environs 2000bth.

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Autres activités à Koh Tao

Bien que la plongée sous-marine soit omniprésente sur Koh Tao, il y a beaucoup de façons de profiter de la vie sur une île tropicale. Vous ne tenez pas à faire de la plongée bouteille, découvrez le monde sous-marin avec un tuba simple, ou prenez des cours de Free Diving pour améliorer votre apnée. Pour une journée sous le soleil, explorez les zones côtières de la mer à bord d’un kayak ou essayez le Stand-Up Paddle. De nombreux sites d’escalade vous permettront de grimper jusqu’à des points de vue exceptionnels, quelques petites randonnées vous emmèneront également jusqu’à l’un des points de vue de l’île. Amateur de Tout terrain, louez une moto cross ou un quad et partez en exploration dans la jungle. Comme partout en Thaïlande, l’île offre une multitude de salons de massage, et d’écoles pour apprendre à cuisiner Thaïlandais Enfin, trouvez l’attitude zen en vous avec une classe de yoga ou deux! Et quand vient la nuit, vous pouvez vous offrir un cocktail en bord de mer et profiter d’un coucher de soleil magique.

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